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Vi siete mai trovati interrotti da pensieri intrusivi sul lavoro incompiuto? Forse riguardavano un progetto di lavoro parzialmente finito che vi teneva svegli di notte o la trama di un romanzo letto a metà che continua a girare nei vostri pensieri. C'è una ragione per cui è così difficile smettere di pensare ai compiti incompiuti e interrotti.

Gli psicologi si riferiscono a questo come l'effetto Zeigarnik, o la tendenza a ricordare meglio i compiti incompiuti rispetto a quelli completati.

L'effetto Zeigarnik

Quando inizi a lavorare su qualcosa ma non lo finisci, il pensierio del lavoro incompiuto continua ad affiorare nella tua mente anche quando sei passato ad altre cose. Questo pensiero ti spinge a tornare indietro e finire la cosa che hai già iniziato. È il motivo per cui si continua a pensare a quel libro, o perché vuoi finire di giocare a un videogioco finché non vinci.

Il lavoro incompiuto continua ad esercitare un'influenza, anche quando cerchiamo di passare ad altre cose.

Anche le soap opera e le serie televisive sfruttano questo effetto. L'episodio può finire, ma la storia non è finita. I cliffhanger lasciano gli spettatori desiderosi di saperne di più, e grazie all'effetto Zeigarnik, si ricorderanno di sintonizzarsi la prossima volta per scoprire cosa succede.

Probabilmente avete anche sperimentato questo effetto quando eravate a scuola. Prima di un esame, probabilmente avevi un ricordo abbastanza buono delle informazioni che stavi studiando. Dopo un esame, tuttavia, gli studenti spesso hanno difficoltà a ricordare tutte le cose che hanno studiato. Poiché non ne hai più un uso immediato, l'informazione a volte ti sembra che sia stata spazzata via dalla tua memoria.

Come è stato scoperto l'effetto Zeigarnik?

L'effetto fu osservato e descritto per la prima volta da uno psicologo russo di nome Bluma Zeigarnik, uno studente dell'influente teorico Kurt Lewin. Mentre era seduta in un affollato ristorante di Vienna, notò che i camerieri avevano una migliore memoria delle ordinazioni non pagate. Una volta pagato il conto, però, i camerieri avevano difficoltà a ricordare i dettagli esatti delle ordinazioni.

La ricerca di Zeigarnik

In una serie di esperimenti, ai partecipanti è stato chiesto di completare compiti semplici come mettere perline su un filo, mettere insieme puzzle o risolvere problemi matematici. La metà dei partecipanti è stata interrotta a metà di questi compiti.

Dopo un ritardo di un'ora, Zeigarnik chiese ai partecipanti di descrivere su cosa avevano lavorato. Scoprì che coloro che avevano interrotto il loro lavoro avevano il doppio delle probabilità di ricordare ciò che avevano fatto rispetto a coloro che avevano effettivamente completato i compiti.

In un'altra versione dell'esperimento, ha scoperto che i partecipanti adulti erano in grado di ricordare i compiti non finiti il 90% più spesso di quelli finiti. Gli studi iniziali di Zeigarnik furono descritti in un documento intitolato "On Finished and Unfinished Tasks" pubblicato nel 1927.

Ulteriori ricerche che esplorano l'effetto Zeigarnik

Durante gli anni '60, il ricercatore della memoria John Baddeley esplorò ulteriormente questi risultati in un esperimento.2 Ai partecipanti fu dato un periodo di tempo limitato per risolvere una serie di anagrammi. Quando non riuscivano a risolvere l'anagramma prima dello scadere del tempo, veniva data loro la risposta della parola.

Quando ai partecipanti è stato chiesto di ricordare la parola negli anagrammi, hanno mostrato una migliore memoria per le parole che non avevano risolto. Questo supporta la scoperta di Zeigarnik che le persone hanno una memoria migliore per le informazioni non finite o interrotte.

Ricerche contrastanti

Non tutte le ricerche hanno trovato supporto all'effetto, tuttavia. Alcuni studi non hanno mostrato lo stesso effetto e altri ricercatori hanno scoperto che ci sono una varietà di fattori che possono influenzare la forza dell'effetto.3 Per esempio, gli studi hanno dimostrato che la motivazione può giocare un ruolo importante nel modo in cui le persone ricordano le informazioni.4

Come funziona l'effetto Zeigarnik?

La memoria a breve termine è limitata sia nella capacità che nella durata. In genere, possiamo riuscire a trattenere solo un certo numero di cose nella memoria, e anche in quel caso abbiamo bisogno di continuare a rivedere le informazioni per poterle conservare. Questo richiede un bel po' di sforzo mentale. Non sorprende che più cose si cerca di mantenere nella memoria a breve termine, più si deve lavorare duramente per farle rimanere ferme.

I camerieri, per esempio, devono ricordare un sacco di dettagli sui tavoli che stanno servendo. Le informazioni su ciò che le persone hanno ordinato e su ciò che stanno bevendo devono rimanere nella loro memoria finché i clienti non hanno finito i loro pasti.

Per affrontare questo sovraccarico di dati, le persone spesso si affidano a una serie di trucchi mentali che permettono loro di ricordare meglio una grande quantità di informazioni. L'effetto Zeigarnik ne è un esempio. Manteniamo queste informazioni a breve termine riportandole costantemente alla consapevolezza. Pensando spesso ai compiti non completati, li ricordiamo meglio fino a quando non sono completati.

Ma questo effetto non ha solo un impatto sulla memoria a breve termine. I compiti incompiuti, come gli obiettivi che dobbiamo ancora raggiungere, possono continuare a intromettersi nei nostri pensieri per lunghi periodi di tempo.

L'effetto Zeigarnik rivela molto su come funziona la memoria. Una volta che l'informazione viene percepita, viene spesso immagazzinata nella memoria sensoriale per un tempo molto breve. Quando prestiamo attenzione alle informazioni, queste si spostano nella memoria a breve termine. Molti di questi ricordi a breve termine sono dimenticati abbastanza rapidamente, ma attraverso il processo di prova attiva, alcune di queste informazioni sono in grado di spostarsi nella memoria a lungo termine.

Zeigarnik ha suggerito che non riuscire a completare un compito crea una tensione cognitiva sottostante.1 Questo si traduce in uno sforzo mentale maggiore e in prove per mantenere il compito in primo piano nella consapevolezza. Una volta completato, la mente è in grado di lasciare andare questi sforzi.

Come trarre il massimo vantaggio dall'effetto Zeigarnik

Più che essere un'osservazione interessante su come funziona il cervello umano, l'effetto Zeigarnik può avere implicazioni nella vita di tutti i giorni. Puoi anche usare questo fenomeno psicologico a tuo vantaggio.

Il senso comune potrebbe dirvi che finire un compito è il modo migliore per affrontare un obiettivo. L'effetto Zeigarnik suggerisce invece che essere interrotti durante un compito è una strategia efficace per migliorare la tua capacità di ricordare le informazioni.

Ottieni di più dalle tue sessioni di studio

  • Se stai studiando per un esame, dividi le tue sessioni di studio piuttosto che cercare di applicarti la sera prima del test. Studiando le informazioni in modo incrementale, sarà più probabile ricordarle fino al giorno dell'esame.
  • Se state lottando per memorizzare qualcosa di importante, le interruzioni momentanee potrebbero effettivamente lavorare a vostro vantaggio. Piuttosto che ripetere semplicemente le informazioni più e più volte, rivedile un paio di volte e poi fai una pausa. Mentre ti concentri su altre cose, ti ritroverai a tornare mentalmente alle informazioni che stavi studiando.

Come smettere di procastinare

  • Spesso, rimandiamo i compiti fino all'ultimo momento, completandoli solo in una corsa frenetica all'ultimo momento possibile per rispettare una scadenza. Sfortunatamente, questa tendenza non solo può portare ad una grande quantità di stress, ma può anche risultare in una scarsa performance.
  • Un modo per evitare di procrastinare è mettere in atto l'effetto Zeigarnik. Iniziare a fare il primo passo, non importa quanto piccolo. Una volta che avete iniziato - ma non finito - il vostro lavoro, vi ritroverete a pensare al compito fino a quando, finalmente, lo finirete. Potresti non finire tutto in una volta, ma ogni piccolo passo che fai ti avvicina al tuo obiettivo finale.
  • Questo approccio non solo può aiutare a motivarvi a finire, ma può anche portare a un senso di realizzazione una volta che finalmente finite un lavoro e siete in grado di applicare le vostre energie mentali altrove.

Generare interesse e attenzione

  • Anche i pubblicitari e i commercianti utilizzano l'effetto Zeigarnik per incoraggiare i consumatori ad acquistare prodotti. I registi, per esempio, creano trailer di film progettati per attirare l'attenzione lasciando fuori dettagli critici. Attirano l'attenzione degli spettatori ma lasciano la gente a desiderare di più. Per ottenere tutti i dettagli, la gente deve poi avventurarsi al botteghino o comprare il film una volta uscito in sala.
  • Anche i programmi televisivi fanno uso di questa strategia. Gli episodi finiscono spesso durante un momento di grande azione, lasciando il destino dei personaggi o l'esito della situazione irrisolto. Per risolvere la tensione creata da questi finali cliffhanger, gli spettatori devono ricordarsi di sintonizzarsi sull'episodio successivo per scoprire cosa succede.

Promuovere il benessere mentale

  • Come si può immaginare, l'effetto Zeigarnik non è necessariamente sempre benefico. Quando non riesci a completare i compiti, questi possono predare la tua mente, intromettendosi nei tuoi pensieri e creando stress. Questi pensieri invasivi possono portare a sentimenti di ansia e contribuire a disturbi del sonno
  • Tuttavia, l'effetto può anche giocare un ruolo nel superare tali difficoltà. I pensieri ripetuti possono motivare le persone a finire i compiti che hanno iniziato. Il completamento di questi compiti può quindi portare a sentimenti di realizzazione, autostima e fiducia in se stessi.

Un consiglio da Forme.marketing

L'effetto Zeigarnik è iniziato come una semplice osservazione di come i camerieri di un ristorante gestiscono le ordinazioni dei clienti.

La ricerca successiva ha offerto supporto all'idea che, almeno in alcuni casi, abbiamo la tendenza a ricordare meglio i compiti non finiti rispetto a quelli completati.

Mentre ci sono molti fattori che possono influenzare il verificarsi dell'effetto e la sua forza, è possibile utilizzare la conoscenza in una serie di modi.

Facendo delle pause deliberate mentre si lavora su un progetto, si può scoprire che si è in grado di ricordare meglio i dettagli importanti.

Questo, dal punto di vista marketing, ci dà una leva importantissima per ricordare ai nostri clienti i prodotti lasciati nel carrello, i profili non completati, i prodotti visionati e non acquistati....

Vuoi utilizzare l'effetto Zeigarnik nella tua strategia marketing?

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